Úlcera péptica


Las úlceras de estómago y duodenales pueden causar un dolor ardiente desagradable. Pero son muy curables.

¿Quiénes son?

Una úlcera péptica es una herida abierta en forma de cráter en la membrana mucosa de partes del tracto digestivo. Hay dos tipos:

  • Las úlceras de estómago, también llamadas úlceras de estómago, ocurren en el estómago.
  • Las úlceras duodenales se producen en el duodeno, la parte más alta del intestino delgado cerca del estómago.
¿Cuáles son los síntomas principales?

El síntoma clásico y más común de la úlcera péptica es el dolor. Se cree que al menos el 70% de las personas con úlceras duodenales y aproximadamente el 50% de las personas con úlceras de estómago sufren de dolor de úlcera péptica.

Este dolor puede:

  • Una sensación de ardor, sensación de ardor en el abdomen entre el esternón y el ombligo.
  • Siente hambre o presión constante en el abdomen.
  • Varía desde dolor leve hasta malestar intenso.
  • Entre después de comer, de 30 minutos a varias horas después.
  • Tiempo de minuto a hora.
  • Sienta en un área amplia comenzando desde el abdomen y extendiéndose hacia la espalda y los lados.
  • Alivio de comer o tomar antiácidos (como leche de rennie, gaviscon o magnesia).
  • Se desarrolla por la noche, aunque es más común en las úlceras duodenales.
  • Persiste durante días o semanas y luego se desvanece durante varios meses antes de repetir.

Otros síntomas menos comunes de la úlcera péptica:

  • Náuseas y vómitos, aunque esto es más común en las úlceras duodenales que en las estomacales. Los vómitos pueden aliviar el dolor.
  • Pérdida del apetito, aunque esto es más común con la úlcera gástrica.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Sangrado que puede causar vómitos o verse al pasar heces negras y alquitranadas. Estos síntomas pueden indicar una úlcera silenciosa.
¿Cuál es el riesgo?

Se estima que entre el 5% y el 10% de la población sufrirá úlcera péptica en algún momento de su vida. Los hombres son más receptivos que las mujeres. Las úlceras son raras en los niños, pero más frecuentes con la edad.

  • Las úlceras duodenales son más comunes que las úlceras de estómago. Como regla general, se desarrollan a partir de los 25 años, la edad máxima es de unos 45 años.
  • Las úlceras de estómago tienden a desarrollarse a una edad más avanzada, especialmente en personas mayores de 60 años. A diferencia de las úlceras duodenales, las úlceras de estómago a veces pueden ser cancerosas.
¿Qué los causa?

Las úlceras pépticas se desarrollan cuando las enzimas digestivas y ácidas naturalmente presentes rompen el revestimiento protector del estómago y el duodeno y engullen los tejidos subyacentes.

Hay varios factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar una úlcera péptica:

  • Infección por Helicobacter pylori (a menudo denominada por los médicos como H. pylori ). Actualmente se cree que esta bacteria es el factor más importante que contribuye al desarrollo de la mayoría de las úlceras pépticas.
  • Fumar cigarrillos. Los fumadores tienen aproximadamente el doble de probabilidades de desarrollar úlceras pépticas debido a los efectos del tabaco en el revestimiento del estómago y el tracto digestivo. Además, fumar reduce la velocidad de curación, incluso cuando alguien está tomando medicamentos antiulcerosos potentes. Fumar también aumenta el riesgo de recaída incluso después de un tratamiento exitoso.
  • Medicamentos. El uso regular de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina y el ibuprofeno puede aumentar significativamente el riesgo de enfermedad de úlcera péptica.
  • Antecedentes familiares de enfermedad ulcerosa péptica. La tendencia a la enfermedad ulcerosa péptica se manifiesta en las familias. Los hermanos y hermanas de personas con úlcera péptica tienen dos veces y media más probabilidades de desarrollarla. También se sabe que en las familias un tipo de úlcera tiende a prevalecer sobre el otro. Originalmente se pensó que la enfermedad de la úlcera péptica tenía un vínculo genético. Ahora, sin embargo, existe la sospecha de que la infección cruzada con H. pylori es un factor clave.
  • Se han realizado muchas investigaciones sobre los efectos de la dieta y el estrés en las úlceras pépticas. Si bien existe alguna evidencia de que ciertos alimentos y bebidas, o el estrés emocional pueden agravar los síntomas de una úlcera existente, no hay evidencia de que incluso contribuyan al desarrollo de la úlcera.
¿Cómo puedo prevenirlos?

Es poco lo que puede hacer para prevenir la úlcera péptica. Sin embargo, puede:

  • Evite tomar aspirina u otros AINE con regularidad. Use paracetamol, que no es un AINE, y si necesita un AINE para una afección crónica, hable con su médico.
  • Deje de fumar. Fumar aumenta el riesgo de enfermedad de úlcera péptica y también aumenta el riesgo de recaída.
¿Debería ver a un médico?

Cualquier persona con dolor abdominal o de pecho inexplicable debe consultar a un médico, ya que puede haber muchas causas, que incluyen malestar estomacal, hernia intermitente o enfermedad cardíaca. Si no se tratan, las úlceras también pueden provocar complicaciones graves.

Su médico puede realizar una de las siguientes pruebas para determinar la causa de sus síntomas:

    • Radiografía de harina de bario. Este procedimiento implica beber sulfato de bario, una sustancia que se puede ver en las radiografías. Cubre el revestimiento del estómago y el duodeno, mostrando cráteres o agujeros creados por la úlcera péptica. Esto se realiza de forma ambulatoria y sin dolor. Sin embargo, los suplementos de bario no son particularmente efectivos para detectar úlceras pequeñas o para determinar el tamaño exacto o la profundidad de una úlcera, y no pueden detectar H. pylori .
    • endoscopia. Es un método para observar directamente varias áreas internas del cuerpo, incluido el tracto digestivo. Se inserta un endoscopio, un tubo telescópico con un chip de video en el extremo, por la garganta hasta el estómago y el duodeno. La endoscopia es muy precisa y proporciona imágenes de cualquier úlcera, así como su posición exacta, tamaño y profundidad. Durante una endoscopia, el médico también puede extraer una biopsia, una pequeña muestra de tejido, de la úlcera y el área circundante. Esto se puede considerar para H. pylori así como para cualquier signo de malignidad. La endoscopia se realiza de forma ambulatoria y puede ser un inconveniente, aunque los pacientes pueden optar por una sedación leve.

N. pruebas de portero. Una vez que se confirma una úlcera péptica, su médico puede ordenar pruebas para detectar H. pylori (si no se realizó en el momento de la endoscopia). A menudo se utilizan análisis de sangre, pero también existe una prueba de respiración eficaz. Esto incluye la ingestión de urea, una sustancia inofensiva que se descompone en el estómago cuando hay bacterias presentes. Los productos de descomposición se pueden encontrar en el aliento. Esta prueba se puede realizar antes de comenzar cualquier tratamiento. También se puede utilizar después del tratamiento para determinar si la infección se ha erradicado con éxito.

¿Cuáles son los principales tratamientos?

Hay varios medicamentos eficaces para la úlcera péptica:

  • Los antiácidos (como Rennies, Gaviscon o Milk of Magnesia) suelen ser la primera línea de tratamiento. Proporcionan un alivio temporal del dolor al neutralizar los ácidos del estómago. Los antiácidos vienen en diferentes formas, incluidos líquidos, tabletas y geles, y son efectivos para aliviar el dolor. Cuando se toman en dosis altas, también pueden ayudar a acelerar la curación de las úlceras.
  • Los antagonistas H2 funcionan disminuyendo la secreción de ácido gástrico. Los antagonistas H2 son muy efectivos: si se usan correctamente, alrededor del 70-80% de las úlceras se curan dentro de las 4-8 semanas de tratamiento. Los antagonistas H2 incluyen cimetidina (tagamet), ranitidina (zantac), famotidina (pepsid) y nizatidina (axid).
  • Los inhibidores de la bomba de protones también inhiben la producción de ácido, pero son mucho más efectivos que los antagonistas H2. Los medicamentos incluyen omeprazol (Losec), lansoprazol (Zoton), pantoprazol (Protium) y rabeprazol (Pariet).
  • Medicamentos que ayudan a proteger el revestimiento del estómago del ácido, como misoprostal (Cytotec) o sucralfato (Antepsin). No interfieren con la producción de ácido.
  • Si se sabe que H. tiene un píloro gástrico, el tratamiento generalmente implica un fármaco reductor de ácido combinado con antibióticos para matar las bacterias. La Triple Terapia es el enfoque más exitoso. Esto incluye tomar dos antibióticos y un supresor de ácido durante siete días. Sin embargo, debido a la necesidad de tomar tantas pastillas, a muchas personas les resulta difícil cumplir con el tratamiento. También hay efectos secundarios comunes como malestar estomacal, náuseas y vómitos.

Aunque la terapia triple o dual es claramente eficaz para la mayoría de las úlceras H. pylori, esta no es siempre la primera línea de tratamiento, especialmente para los pacientes más jóvenes. El costo del medicamento puede ser parte del motivo, pero también puede ser innecesario. Muchas úlceras pépticas desaparecen incluso sin tratamiento (aunque a menudo reaparecen), mientras que otras pueden tratarse eficazmente con tratamientos más baratos y sencillos, como los antagonistas H2. A menudo, solo cuando se han probado sin éxito, se proporciona el tratamiento de erradicación de H. pylori.

¿Cómo puedo ayudarme?

Puede ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques:

  • Evite los alimentos picantes o ricos si los síntomas empeoran.
  • El café o el té pueden aumentar la producción de ácido, así que reduzca su consumo.
  • Evite el consumo excesivo de alcohol, ya que el alcohol puede irritar las áreas de inflamación.
  • Beba leche y coma alimentos a base de leche. Se cree que la leche ayuda a cubrir el estómago y neutraliza los efectos del ácido del estómago, aliviando el dolor.
  • Comer poco y con frecuencia puede ayudar a reducir la acumulación de ácido estomacal entre comidas.
  • No fume. Fumar altera el proceso de curación y aumenta el riesgo de recurrencia de la úlcera.
  • Aprenda algunas técnicas para aliviar el estrés. Los niveles altos de estrés pueden aumentar la producción de ácido y empeorar los síntomas.
  • Evite los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides) si es posible. Analice las alternativas con su médico.
¿Cuáles son las perspectivas?

Los métodos modernos para tratar la úlcera péptica son muy efectivos. Sin embargo, no todas las úlceras pueden curarse por completo y la recurrencia es común.

  • El tratamiento con antiácidos o antagonistas H2 normalmente cura las úlceras en cuatro a ocho semanas. Sin embargo, alrededor del 80% de las úlceras pueden reaparecer en un año.
  • El tratamiento con terapia triple o dual es muy exitoso. Si H. pylori se erradica con éxito, la mayoría de las personas se curan de por vida. Se estima que solo el 5-7% tendrá una recaída.

Las personas con úlceras recurrentes o causadas por AINE en lugar de N. pylori pueden necesitar terapia a largo plazo para evitar una recaída. Esto incluye el tratamiento con antagonistas H2 y otros fármacos reductores de ácido. Sin embargo, cada vez menos personas reciben terapia a largo plazo.