Sífilis – Preguntas frecuentes


¿Una enfermedad del pasado? No. La sífilis está viva y sana a pesar de un tratamiento eficaz.

¿Qué es esto?

Afortunadamente, una enfermedad venérea inusual pero muy desagradable causada por bacterias.

¿Cuáles son los síntomas principales?

Los síntomas suelen resolverse en cuatro etapas.

  1. En la primera etapa (principal), generalmente aparecen una o más llagas indoloras en la garganta, el pene, los testículos o alrededor del ano. Es probable que tenga glándulas inflamadas. En esta etapa, la infección puede transmitirse sexualmente. Las úlceras desaparecen en 2 a 6 semanas, pero la infección no.
  2. En la etapa secundaria (hasta seis meses después de los síntomas primarios), puede aparecer una erupción que no produce comezón en las palmas de las manos y las plantas de los pies. La erupción suele aparecer como áreas marrones del tamaño de un centavo. Las bacterias activas están presentes en esta erupción y la infección puede ser transmitida por cualquier persona de contacto, sexual o no sexual.
  3. Si no se trata, la enfermedad entra en una fase «latente», durante la cual los síntomas desaparecen y la enfermedad deja de ser contagiosa.
  4. Durante la etapa tardía (o terciaria) de la infección (que a menudo dura muchos años), pueden ocurrir daños graves en el corazón, el cerebro y el sistema nervioso. Si no se trata, se desarrollan complicaciones tardías en el 40% de los infectados.
¿Cuál es el riesgo?
  • En 2012, se diagnosticaron 2978 casos de sífilis infecciosa en las Clínicas de Medicina Genitourinaria (GUM) en Inglaterra.
  • Entre 2003 y 2012, el diagnóstico de sífilis en hombres aumentó en un 61%.
  • El número total de diagnósticos es el más alto desde mediados de la década de 1950.
¿Qué causó esto?

Un organismo similar a una bacteria se llama Treponema pallidum. La sífilis se puede transmitir tanto por sexo oral como por penetración.

¿Cómo puedo evitarlo?

Practicar sexo seguro y reducir el número de parejas sexuales ayudará a reducir el riesgo de infección.

¿Debería ver a un médico?

Sí. Lo mejor es visitar una clínica especializada GUM, que puede brindarle un servicio confidencial.

El diagnóstico se realiza mediante una muestra de sangre y, si hay una ampolla, mediante un frotis.

En los casos que se cree que se encuentran en etapas avanzadas, es posible que necesite una punción lumbar, que es un procedimiento para extraer el líquido cefalorraquídeo con el fin de detectar daños en los nervios, dolorosos y que a menudo causan fuertes dolores de cabeza.

¿Cuáles son los principales tratamientos?

La penicilina (bicilina) para la infección primaria y secundaria se inyecta en los músculos durante 10 a 14 días. Para aquellos alérgicos a la penicilina, doxiciclina una vez al día durante 14 días o tetraciclina o eritromicina cuatro veces al día durante 14 días. En una etapa tardía de la enfermedad, el curso del tratamiento dura hasta 21 días.

¿Cómo puedo ayudarme?
  • No tenga relaciones sexuales sin protección hasta que termine el tratamiento y su pareja también haya sido examinada. Esto le dará a su cuerpo tiempo para sanar y evitará el riesgo de reinfección.
  • Una pequeña solución de agua salada ayudará a curar las heridas.
  • Mantenga el área afectada limpia y seca.
¿Cuáles son las perspectivas?

La sífilis se puede tratar fácil y eficazmente. Sin embargo, si no se trata, es una afección potencialmente muy grave.